• Гигантский слепышwikimedia.org

Гигантский слепыш — Spalax giganteus

  • Последнее изменение: Ноябрь 15, 2016

Распространение

Обитаюет только на территории СНГ, в глинистой и песчаной полупустыне. Населяет пустыни и полупустыни вокруг Северного Каспия от Махачкалы до юга Астраханской области и обособленно — за низовьем реки Урал по поймам Уила, Темира и Эмбы. Внутри своего небольшого ареала вид распространён крайне неравномерно и мозаично: в виде отдельных поселений, часто приуроченных к массивам песков.

Внешний вид

Самый крупный представитель подсемейства слепышовых. Зверек массой до 1 кг и длиною тела 25 см (с хвостом — до 4 см). У старых животных верх головы практически белый. Окраска шерсти гигантсконо слепыша светлая, охристо-бурая. У отдельных экземпляров на брюхе и на лбу бывают белые пятна (частичный альбинизм) Глазные яблоки скрыты под кожей. Шейного перехвата нет, так что плоская голова является продолжением туловища. Губы не закрывают резцы.

Диета и кормовое поведение

В рацион слепыша входят корневые системы растений (корневища, луковицы, клубни). Делает запасы кормов, достигающие 2—2,5 кг

Активность

Гигантский слепыш активен круглый год. Предпочитает увлажненные места. Ведёт строго подземный, оседлый образ жизни, строя многоярусные системы ходов. Землю роет преимущественно резцами. Подземные кормовые ходы (диаметром 11—16 см) прокладывает на глубине 20—50 см, часто в прослойках песка. На поверхности земли они обозначаются выбросами почвы в виде усечённых конусов высотой 30—50 см. Гнездовья находятся на глубине от 0,9 до 3 м и на поверхность земли они не выходят. Они роят очень длинные ходы (общая длина кормовых туннелей достигает нескольких сотен метров). Вглубь незакреплённых песков не заходит. Может использовать благоприятные антропогенные биотопы: сады, поля люцерны и иных кормовых трав, приусадебные участки. В Казахстане, кроме того, селится по опушкам и лесным полянам. Пик роющей деятельности приходится на весну (март — апрель).

Размножение

Половая зрелость наступает на 2 году жизни, в декабре — январе. Самка приносит 2—3 детеныша. Вероятно, они способны приносить детенышей не чаще, чем 1 раз в 2 года. К осени молодняк покидает материнскую нору.

Интересные факты

Естественных врагов почти нет, но неблагоприятное влияние оказывают суровые зимы и промерзание грунта.

При поиске пищи часто разрушают оросительные каналы и повреждают телефонные радиокабели, уложенные в земле.

Поведение гигантского слепыша практически не изучено.