• Манулwikimedia.com

Манул (палассов кот) (Otocolobus (Felis) manul)

  • Последнее изменение: Ноябрь 15, 2016

Ареал обитания

Ареал обитания у манула довольно обширен. Животное способно жить и в безлесных горах засушливых областей, и в каменистых пустынях, степях. Территориально манул встречается в Передней, Средней и Центральной Азии, на юге Сибири (Каспийское море, Забайкалье).

Манула также называют палассов кот — в честь его открывателя Питера Паласса, который обнаружил дикую кошку на побережье Каспийского моря в XVIII в.

В наше время манул очень редок. Возможности назвать точное число животных нет, однако можно быть уверенным в том, что численность популяции падает в последние годы. По некоторым данным, зверь уже исчез из Каспийского региона, из восточной части их обитания в Китае.

Внешний вид

Внешне манул напоминает обычную домашнюю кошку, но даже на первый взгляд вы без труда узнаете этого зверя — он очень своеобразен. Вес животного достигает 4.5 кг, длина тела 96 см, а вот длина шерсти достигает 7 см, на один квадратный сантиметр приходится до 9 тысяч волосков. За счет такого густого шерстяного покрова манул смотрится как довольно тяжелое и массивное животное.

Ноги у манула короткие и толстые, хвост длинный и тоже толстый (выглядит как обрубленный за счет равномерно распределенного меха по всей длине) пушистый. Из-за густого и пушистого меха уши животного почти не видны.

Голова манула довольно своеобразна: небольшая и шарообразная с короткой притупленной мордой. Лоб крупный и очень большой (шерсть на нем серого цвета с беспорядочно разбросанными черными пятнами), а глаза выпуклые (от глаз через щеки тянутся две черные полосы к самому основанию шеи).

Если приглядеться к мордочке этой дикой кошки, то можно сравнить ее с мордой обезьяны, а не хищника.

Окраска тела представляет собой комбинацию светло-серого с палево-рыжеватой примесью. Самцы несколько крупнее самок.

Активность и условия обитания

Манул выбирает места, где имеет возможность устроить себе гнездо и спрятаться днем. Как правило, они останавливают выбор на скальных выходах и участках с кустарниковыми зарослями. Поэтому, несмотря на обширный ареал, манул встречается только в местах с определенным ландшафтом: горные кряжи, отроги, подножия хребтов, отдельные горы и равнинные участи у подножия гор.

В местах обитания зверя температура может опускаться до 50 градусов Цельсия, однако в местах с высоким снежным покровом, где-то больше 20 см, кошки не селятся, так как плохо приспособлены для перемещения в рыхлом и глубоком снегу.

Охотится манул в сумерках, но может встретиться и после захода солнца, или рано утром. Днем выходит на охоту только в летнее время и то не всегда. Остаток ночи и день зверь проводит в логове. Может поселиться в брошенные норы тарбаганов, лисиц, барсуков и корсаков.

Из-за скрытности животного, да и по причине малой численности, ученые до сих пор не выяснили, есть ли у манулов свой участок, а точнее, какие размеры у этого участка. Во время охоты кошка может уходить от своего логова на 1 км.

Как и большинство кошек, манул не социальное животное. Обретает пару только в период гона (февраль — март), после вновь уединяется. Самец не участвует в воспитании потомства, детенышами занимается одна самка.

Беременность животного длится 60—65 дней. Помет составляет от 2 до 8 котят, по некоторым данным в природе количество котят может доходить до 10. Слепые зверьки весят от 70 до 100 г. В два месяца они линяют, и вес их составляет уже 500—600 г. Взрослыми манулы становятся уже в 6—8 месяцев.

Охота, пища и конкуренты

Питается манул насекомыми, маленькими птицами и грызунами (полевки, суслики, хомячки, песчанки и т.п). Но способен поймать и съесть зайца или куропатку. Иногда ловит сурков, как правило молодых, и всевозможных мелких птиц, которые обустроили свое гнездо на земле. Манул способен доставать свою добычу лапой из нор, конечно же норы должны быть не глубокими. Свою добычу он бережет, если не доел, то прячет недалеко от логова.

В природе врагов у манула мало. Главный наземный «враг» — волк, но документально подобные факты описаны не были. А вот хищные птицы могут создать кошке проблемы: филины, степные орлы, беркуты — не упустят шанса поохотиться за пушистой добычей.

Естественно, главным врагом популяции манула является человек. Я уж не говорю про охоту с помощью петлей и капканов. А еще человек предпочитает применять ядохимикаты для уничтожения грызунов, что естественно влияет и на этих хищников. Наибольшую опасность для зверей представляют пастушьи собаки, которые почти полностью, а иногда и полностью уничтожают их в окрестностях населенных пунктов.

Животное не очень-то подвижно, поэтому, видя угрозу в лице транспорта (трактора, грузовика и др. техники) они затаиваются и... попадают под колеса. Неподвижность вредит и при пожарах.

Что же еще?

Живет манул около 14 лет, но это в неволе. В природе продолжительность жизни не известна.

Латинское название Otocolobus произошло от греческого us, otos, что значит ухо и kolobos — усеченный, искаженный, уродовать (как глагол).

Различают три подвида:

  • Otocolobus (Felis) manul manul Pallas — в Монголии и Китае (обыкновенные или сибирский)
  • Otocolobus (Felis) manul ferrugneus Ognev — область Прикаспия, до Пакистана (закаспийский)
  • Otocolobus (Felis) manul nigripectus Hods — Кашмир, Непал, Тибет (тибетский)

Это животное не возможно приручить, даже если выкармливать его в неволе. С другой стороны, он как и все кошки — гуляет сам по себе.

Манул включен в Красные Книги России, Казахстана, Киргизии, Монголии и Китая. Вид внесен в подкатегорию Потенциальной Угрозы категории Пониженного Риска (LR (nt)) Красного Списка МСОП находящихся под угрозой исчезновения животных. Однако в некоторых странах и регионах (например в некоторых частях их ареала в Азии) манулов относят к более высоким категориям риска, вплоть до наивысшей. Манулы внесены в Приложение II Конвенции CITES.