• Подсемейство Саблезубые коты

Подсемейство Саблезубые коты — Machairodontinae

  • Последнее изменение: Ноябрь 15, 2016

Распространение

Смилодон, классический саблезубый тигр, был размером с крупного льва (рост в холке — до 1,2 м, масса — до 300 кг) и обитал в Северной и Южной Америке.

Гомотерий был немногим меньше, от смилодона его отличают сравнительно короткие клыки и более легкое телосложение. Обитал он в Африке, Евразии и Северной Америке.

Последние саблезубые кошки исчезли в Северной Америке 8—10 тысяч лет назад, а в Евразии и Африке — еще раньше. Причины вымирания этих сильных и опасных хищников окончательно не ясны, но три версии очевидны: жесткая конкуренция с настоящими кошками (лев, тигр, ягуар и пр.), климатические изменения и прессинг со стороны человека. Скорее всего, комбинация этих трех факторов и стала роковой.

Внешний вид

В широкой публике представители подсемейства Machairodontinae известны как «саблезубые тигры», хотя морфологически эти животные не имеют отношения к виду тигр Panthera tigris, а вот к кошкам относятся напрямую. Главные отличия саблезубов от современных крупных кошачьих — короткий хвост и уникальный челюстной аппарат: верхние клыки были гигантских размеров (до 17 см), а нижняя челюсть могла открываться относительно верхней так широко, что составляла с ней угол в 120°.

Диета и кормовое поведение

Саблезубые кошки были узко специализированы на добыче толстокожих травоядных, таких как быки, гигантские ленивцы и слоны.

Интересные факты

До позднего плейстоцена дожили по крайней мере два рода саблезубых: смилодон Smilodon и гомотерий Homotherium.

Таксономия

Саблезубых кошек изначально делили на три трибы. Одной из них была триба Metailurini, к которой относились вымершие роды Metailurus, Adelphailurus и Dinofelis. Сегодня их считают малыми кошками. Поэтому остаются лишь следующие две трибы — Machairodontini и Smilodontini.

Machairodontini

  • Род Machairodus (поздний миоцен, Африка, Евразия, Северная Америка)
  • Род Homotherium (плиоцен, плейстоцен; Африка, Евразия, Северная Америка)
  • Род Xenosmilus (плейстоцен; Северная Америка)
  • Род Lokontailurus (поздний миоцен; Африка)
  • Род Miomachairodus (средний миоцен; Африка, Азия)
  • Род Hemimachairodus

Smilodontini

  • Род Paramachairodus (поздний миоцен; Евразия, Африка)
  • Род Megantereon (плиоцен, плейстоцен; Северная Америка, Африка, Евразия)
  • Род Smilodon (поздний плиоцен — поздний плейстоцен; Северная и Южная Америка)