• Пещерный лев

Пещерный лев (Panthera leo spelaea)

  • Последнее изменение: Ноябрь 16, 2016

Распространение

Пещерный лев — вымерший подвид львов, населявший в эпоху плейстоцена Европу и Сибирь. В Европе первые львы появились около 700.000 лет назад и принадлежали подвиду Panthera leo fossilis, так называемому мосбахскому льву. То что его иногда также называют пещерным львом, может привести к заблуждениям. Как правило, термином пещерный лев называется более поздний подвид Panthera leo spelaea. Он был распространён по всей северной Евразии и даже во времена ледниковых периодов проникал глубоко на север. На северо-востоке Евразии образовался отдельный подвид, так называемый восточносибирский пещерный лев (Panthera leo vereshchagini), который через существовавшее тогда сухопутное соединение между Чукоткой и Аляской достиг американского континента. Распространяясь на юг, он развился в американского льва (Panthera leo atrox). Восточносибирский пещерный лев вымер по окончанию последнего крупного оледенения около 10 тысяч лет назад. Европейский пещерный лев вымер вероятно в тот же период, однако не исключено, что он ещё какое-то время сохранялся на Балканском полуострове. Относительно существовавших на нём вплоть до начала нашей эры львов неизвестно, были ли они пещерными львами.

Внешний вид

Мосбахские львы насчитывали в длину до 2,4 м и были на полметра крупнее современных львов. По размерам они соответсвовали лигру, гибриду льва и тигрицы. От этого крупного подвида произошёл пещерный лев, появившийся около 300.000 лет назад.

Скелет взрослого самца пещерного льва, найденный в 1985 году возле немецкого Зигсдорфа, имел высоту в холке 1,20 м и длину 2,1 м. Это соответствует очень крупному современному льву. При этом зигсдорфский лев уступал многим своим сородичам. Пещерные львы в среднем на 5—10% превосходили современных львов, однако не достигали огромных размеров мосбахских львов и американских львов. Наскальные рисунки каменного века позволяют сделать некоторые выводы о раскраске шерсти и гриве пещерного льва. Особенно впечатляющие изображения львов были найдены в южной Франции в пещере Шове (Chauvet) в департаменте Ардеш, а также в пещере Фогельхердхёле в Швабском Альбе. Древние рисунки пещерных львов показывают их всегда без гривы, что позволяет предположить, что в отличие от африканских или индийских сородичей у них её или не было, или она была не такой внушительной. Часто эти изображение показывает характерную для львов кисточку на хвосте. Раскраска шерсти, по-видимому, была одноцветной.

Взято с Википедии