19 Декабря 2011

Лисица американская, или американский корсак — Vulpes velox

(Лисица американская, или американский корсак — Vulpes velox)

Американский корсак, или американская лисица, или карликовая проворная лисица, или лисица прерий (лат. Vulpes velox) — хищное млекопитающее рода лисиц семейства псовых.

  • Последнее изменение: Март 27, 2016

Места обитания

Лисица американская (Vulpes velox), или как её еще называют американский корсак, обитает в западной части Северной Америки, в ряде восточных и северо-западных штатов. Зверьков можно встретить также на западе и в центре США.

Ранее американская лисица обитала в Канаде на территории провинции Альберта (юго-восток). Сейчас ее популяция там истреблена, также как и на юге Саскачевана и юго-западе Манитобы.

Есть данные, что в Канаде вид исчез в 30-х годах прошлого столетия.

В Америке численность также невелика, самые большие популяции сохранились в Колорадо, в Канзасе, в Нью-Мехико, а также в Вайоминге.

Внешний вид и образ жизни

В местах своего обитания лисы заселяют равнины с низкой травой, а также пустыни — места, где много открытого пространства.

Внешне американская лисица напоминает корсака, также отмечается некоторое сходство с афганской лисой. Животное мелкое и серое, на голове у него большие уши. Мордочка широкая. Мех густой, но не длинный. Зато имеется пышный хвост.

Взрослая особь вырастает до 33 см в высоту, длина тела у такого зверька может достигать 53 см, а вес колеблется в пределах 2—3 кг. Думаем, что вы заметили, что по размерам карликовая лисица не больше домашнего кота. Хвост длиной в 35 см, как отмечалось ранее — очень пышный с черным кончиком.

Окрас меха не чисто серый, а скорее светло-желтый, рыжеющий к лету. Брюхо и горло светлее.

Особое внимание хочется обратить на уши американской лисицы, они очень похожи на уши фенека — такие же крупные! Их размер достигает семи с половиной сантиметров (почти 1\5 от высоты, при этом длина задней лапы достигает лишь 13.5 см).

Активность

Несмотря на то, что эти животные очень скрытны и их повадки до сих пор плохо изучены, мы можем с уверенность сказать, что ведет зверь ночной образ жизни, в некоторых случаях сумеречный. Днем может появиться зимой, во время которой лисица любит полежать на солнце возле своей норы.

В дневное время летом лисы предпочитают проводить время в норе. Норы они копают себе сами на склонах холмов. Нора у них длинная и глубокая, а значит там им гарантирована прохлада и тишина.

Однако, бывают случаи, хоть и редкие, когда американская лисица занимает чужую нору, например, сурка или барсука. Лисица очень «любит» заниматься «жилищным вопросом» — количество ее убежищ может достигать 13 штук!

Маленький размер позволяет лисицам обходиться территорией площадью в 5 квадратных километров, а иногда и того меньше — в 1,5 км2. Плюс ко всему, они не территориальны — это значит, что они не метят «свою землю», у них нет границ владений. Небольшие размеры тела повлияли на поведение зверька во время опасности — он предпочитает убежать, если замечает угрозу.

Зато в момент бегства, эти «американки» способны развить скорость 60 км/час, при этом легко маневрируя, меняя направление бега! Именно отсюда их видовое название — «быстрая лисица».

Врагами лисиц можно назвать многих крупных животных, это если не говорить про человека. Однако одной из главных проблем для зверей являются койоты.

Питание

Чем же может кормиться такое маленькое дикое животное? Конечно же еще более маленькими зверьками: крысами, кроликами, птицами и т.д. Конечно же лиса не забывает о существовании насекомых, которые становятся особенно востребованы в период воспитания молодняка.

Вот и выходит, что летом половину рациона лисы составляют насекомые — кузнечики, саранча, жуки и т.п.

А вот зимой эти животные могут рыскать по своей территории в поисках падали, оставшейся от завтрака\обеда\ужина более крупных хищников.

Размножение

Период размножения зависит от мест обитания, и может начинаться как с декабря/начала января, так и в марте. Беременность длится до 60 дней. Помет состоит из трех-шести щенков. Рождаются детеныши в глубоких норах с закрытыми глазами, которые открываются на 10—15 день. Только через месяц после появления на свет лисята выходят наружу. После чего мать будет вскармливать их молоком еще около двух-трех недель.

А уже в три месяца лисята выходят на охоту наравне с родителями. Уже через 5—6 месяцев детеныши становятся достаточно взрослыми, чтобы отделиться от родителей и отправиться на поиски собственных участков земли.

В природе карликовые лисицы доживают до 4 лет, в неволе до 13.

Что же еще?

Удивительно, но даже полностью исчезнув из Канады, американская лиса не является видом, находящимся под угрозой исчезновения. В Красную Книгу она не занесена, что очень радует, однако в двадцатом веке ее численность сильно сократилась. Как и многих других лис, этих лис убивали ради красивой шкуры. Правда, можно заметить, что их мех никогда высоко не ценился из-за своей жесткости и из-за малого размера самих шкурок.

Какую-то роль в исчезновении животных сыграли ядохимикаты, которыми травили грызунов, уничтожая попутно привычную среду обитания зверя.

В Канаде, вид был уничтожен в тридцатых годах двадцатого столетия, официально о его исчезновении было объявлено только в 1978 году. Существует программа по вторичному заселению лис на территорию Канады, действует она с 1984 года, на данный момент популяция составляет порядка 350 особей.

Американскую лисицу также называют карликовой проворной лисицей, лисицей прерий и американским корсаком. Ранее существовал отдельный вид Vulpes macrotis, теперь же его все чаще объединяют с Vulpes velox (velox в переводе с латинского — «быстрый»)

Американских лисиц принято делить на несколько подвидов, основанием деления служат небольшие различия в размерах, в цвете глаз и по территориальному признаку:

  • Vulpes velox arsipus
  • Vulpes velox devia
  • Vulpes velox hebes — северный американский подвид
  • Vulpes velox macrotis
  • Vulpes velox mutica
  • Vulpes velox neomexiana
  • Vulpes velox tenuirostris
  • Vulpes velox zinseri