• Козел балеарский
  • Козел балеарский

Козел балеарский — Myotragus balearicus

  • Последнее изменение: Ноябрь 14, 2016

Место обитания

Балеарский козёл (Myotragus balearicus) жил в районе Балеарских островов, на территории островов Майорка и Менорка. Обитало животное там около 5000 лет назад, совместно с другими представителями фауны островов.

Ранее животное было описано как «необычный козел» (odd goat). Его имя в переводе с греческого означало μυς — мышь и τράγος — коза. Однако дальнейший анализ дал понять, что это животное скорее связано с овцами, нежели с козлами.

Внешний вид и условия жизни

Балеарский козел был маленьким, высота около 50 см в холке, а вес колебался в пределах от 50 до 70 кг. У него были короткие ноги и менее гибкие, если сравнивать с другими подобными видами, это мешало козлу быть быстрым бегуном.

Интересно то, что маленькие размеры и короткие ноги не мешали Балеарскому козлу чувствовать себя спокойно, ведь на островах не было хищников! Исключением тому были некоторые хищные птицы, но от них зверь мог прятаться в высокой траве.

У Балеарских козлов была способность стереоскопического зрения, поскольку их глаза были направлены не в стороны, как у всех травоядных, а вперед. У них было два резца на нижней челюсти как у грызунов и зайцеобразных животных, а на верхней челюсти резцов не было. Зубы были приспособлены для измельчения растительной пищи, откуда можно сделать вывод, что козел был травоядным животным (питался всевозможными кустарниками и низкосвисающими ветвями деревьев). Нос короткий по сравнению с остальной частью черепа и похож на нос кролика или зайца.

Исследования показали, что первобытные Балеарские острова отличались густой растительностью — большим количеством лесов и малым количеством пастбищ. Что свидетельствует о том, что животное паслось малыми группами, а может и поодиночке.

У самцов и самок были рога, два очень коротких рога. Есть предположения, что они были длиннее, но полных экземпляров найдено не было, что объясняется очень хрупкой структурой рога.

Нога имела четыре пальца, как и у многих парнокопытных, два из которых использовались при ходьбе.

Хвост был длинный, если сравнивать с остальным телом.

Существует гипотеза, согласно которой балеарские козлы были холоднокровными животными. Палеонтологи, исследовавшие кости животного, сравнили их с костями рептилий, живших в этом регионе в тот период. Ученые пришли к выводу, что кости этих животных росли неравномерно, как годичные кольца деревьев. Согласно гипотезе, развитие этих животных происходило скачками как у рептилий, так как у других млекопитающих кости формируются равномерно вне зависимости от условий окружающей среды. Википедия.ру

Воспроизведение

Естественно о репродукции этих животных известно немного. Если судить по останкам, найденным в 1999 году на северо-востоке Майорки, то ребенок был довольно большим по сравнению с матерью и мог ходить за ней почти сразу после рождения, а значит на созревание у балеарских козлов уходило совсем мало времени, возможно год или два.

До остального ученые могут только догадываться:

  • Из-за особенностей средиземноморского климата размножение могло происходить когда угодно (хоть круглый год).
  • Вряд ли козлы строили «гаремы», а борьбу за самку, скорее всего, вели по примеру нынешних малых антилоп — атакуя соперника сбоку (ведь рога у них маленькие и идти лоб в лоб они не могли).

Происхождение и Исчезновение

Уникальность вида является следствием длительного процесса, связанного с изолированностью островов и их размером. В такой изоляции, как правило, копытные животные уменьшаются в размерах, а грызуны и зайцеобразные увеличиваются, так и произошло с гигантскими сонями.

Как писалось выше, у этих животных практически не было врагов. Но такие условия опасны для любого вида, ведь тогда зверь теряет страх перед хищниками, которых собственно нет на острове. Ярким примером тому служит потеря способности быстро перемещаться и умение оценивать расстояние до опасности (это необходимо для того, чтобы наблюдать за хищниками). Да еще, плюс ко всему, происходит пропорциональное сокращение мозга.

Возможно, предки Балеарских козлов прибыли на остров еще 6 млн. лет назад, когда пролив Гибралтар еще не существовал, а Средиземное море было небольшой «коллекцией» соленых озер.

Предками животного принято считать овец времен плейстоцена, пришли они из Сардинии. Уже в последствии, после изменения климата, животные стали эволюционировать в описываемых козлов из-за кардинального изменения кормления и обитания.

Есть всего две теории, по которой исчезли эти животные:

  • Изменения в климате
  • Истребление первыми поселенцами

Хотя на вопрос до сих пор нет однозначного ответа, ведь три вида млекопитающих островов (Myotragus, Hypnomys и гигантская землеройка Nesiosites) исчезли в течение третьего тысячелетия до нашей эры, а это очень короткий срок.

Есть хорошее доказательство тому, что виноват человек: исследования показывают, что человек появился на Балеарских островах не за 5000 лет до нашей эры, а за 3000 лет, что полностью совпадает с периодом исчезновения вида.

Изучение пещер, где обитал человек привели к тому, что там было обнаружено множество костей животных, особенно козьих. При этом, было замечено, что не все козлы погибали в пещерах и не все погибали сразу (изучение рогов показывало, что они были обрезаны, а потом восстановились, прежде чем животное было убито). Означает ли это то, что Myotragus пытались приручить? И значит ли это то, что зверь оказался не приручен? Никто не знает, но доказательства тому имеются. Возможно человек не смог смириться с тем, что животное ему не поддалось.