• Горный баран, аргали или Архарwikimedia.org

Горный баран, аргали или Архар — Ovis ammon

  • Последнее изменение: Ноябрь 14, 2016

Распространение

В настоящее время аргали обитают лишь на крайнем юго-востоке Алтая — по юго-восточным границам Кош-Агачского района (это и государственная граница). Небольшое число их можно встретить на хребтах Чихачева, Шашпальском, Сайлюгем и на плато Укок. Общая численность этих горных баранов в регионе едва ли достигает 150 голов, к тому же живут они на территории Горно-Алтайской автономной области не круглый год;

В середине XVIII в. и ранее ареал аргали охватывал всю южную половину современной Горно-Алтайской автономной области. Встречались бараны почти всюду и в западной части гор, то есть в пределах современной Восточно-Казахстанской области. Немногим более чем за 200 лет область распространения этого животного сократилась в несколько десятков, если не в сотни, раз, а численность — еще больше. Процесс этот не прекращается.

Осенью бараны переходят из летних местообитаний в зимние, весной возвращаются обратно. В прошлом, когда их не вытесняли стада домашних животных, миграции были в основном вертикальные — на лето звери уходили высоко в горы, на зиму спускались в предгорья и долины. Сейчас характер миграций изменился и полностью определяется движением стад домашних животных. Летом отары овец, коз, стада яков, табуны лошадей чабаны и пастухи перегоняют высоко в горы и баранам приходится отступать все дальше и дальше, причем теперь уже не в вертикальном, а в горизонтальном направлении, в самые дальние уголки гор, куда скот еще не добрался.

Внешний вид

Для горных баранов характерна большая географическая изменчивость размеров. Самые мелкие дикие бараны с островов Средиземного моря — Корсики, Сар-линии, Кипра — имеют массу всего 30—40 кг, а рост их не превышает 65—70 см. Масса крупного алтайского самца может достигать 200, даже 250 кг, а рост — 125 см. Самки примерно на треть ниже ростом, а весят наполовину меньше.

Бараны, обитающие на юге Сибири, имеют огромные массивные рога, растущие, как и у козлов, всю жизнь. Закрученные в спираль, идущую ото лба назад, в сторону и вверх, затем вперед вниз и снова назад вверх, они образуют иногда до двух полных витков. Расстояние между концами рогов доходит до 160 см. Самые крупные рога у аргали в длину 125 см, масса их 30 кг. Это 8—10% массы зверя! Нелегко ему носить такое украшение. У самок рога гораздо меньше и тоньше.

Окрас диких баранов зимой темно-бурый и коричневый разных оттенков, летом более яркий, коричнево-рыжий. Самки в течение всего года отличаются от самцов более светлой окраской. Живот почти белый, верх спины темный.

Диета и кормовое поведение

Основная пища аргали — травянистая растительность, свежая летом, сухая зимой. В небольшом количестве поедают однолетние побеги низкорослых кустарников. Из трав предпочитают осоки, злаки, полыни, лук разных видов.

Активность

В горах обитают на открытых безлесных пространствах с выположенными формами рельефа. Лесов решительно избегают, они обитатели открытых ландшафтов. Увалистые остепненные предгорья, выровненные плато, отлогие травянистые склоны — вот их излюбленные местообитания. В горы поднимаются до 3000— 3500 м, а на Памире даже до 5000 м и более.

Горные бараны, как и другие обитатели открытых пространств, склонны объединяться в стада, иногда большие. На Алтае в прошлом веке они насчитывали по 200—300 голов. В начале 70-х гг. нынешнего века еще не редкими были стада в 25—30 голов.

Размножение

Гон у аргали происходит в октябре — ноябре. Взрослые самцы живут обычно отдельно от самок, а перед гоном, в августе — сентябре, присоединяются к ним. Так образуются смешанные стада, в которых может быть 2—3 самца и 10—15 самок. Тут же и молодые, в том числе самцы лет до двух, которых взрослые бараны пока не прогоняют из стада. Гон проходит относительно спокойно, драки между самцами возникают довольно редко, но бывают ожесточенными.

Рождается один, очень редко два ягненка. Появляются на свет чаще всего в конце апреля — начале мая. Растут бараны не так быстро, как, например, лоси. Рост и увеличение массы тела прекращаются у самцов к 7—8, у самок — к 3—4 годам. Потом масса увеличивается в основном за счет запасов жира осенью.

Продолжительность жизни

В естественных условиях бараны живут до 12—14 лет.

Интересные факты

Относится к роду горных, или каменных, баранов. По обилию и разнообразию подвидов (более 30) и рас это самая богатая группа копытных в мировой фауне. В нашей стране выделяют 10 подвидов и форм. Соответственно много у барана и названий. Наиболее распространены два — муфлон и архар, алтайского называют аргали. Это принятые научные названия. На Алтае чаще употребляют название кочкор, в Средней Азии — аркал.

Особенно трудно баранам, если зима выдается многоснежной. Даже в тех местах, где снега почти нет и высота снежного покрова в 20—30 см бывает не каждую зиму, жизнь баранов сильно затруднена. Они страдают от недоедания, подчас даже гибнут или становятся легкой добычей волков. Гораздо меньше баранов добывают ирбис, красный волк, рысь, росомаха, лисица, орел. Два последних опасны лишь для недавно появившихся ягнят, т.е. очень непродолжительное время.