• Озеро Виктория© edugeography.com
  • Озеро Виктория© aardvarksafaris.com

Озеро Виктория (Victoria Lake)

  • Последнее изменение: Ноябрь 12, 2016

Озеро Виктория или Виктория Ньянза (также известное как Укереве и Налубаале) — одно из Великих озер Африки.

Озеро Виктория занимает 68 800 квадратных километров (26 560 кв. миль) в размере, является наибольшим озером континента, наибольшим тропическим озером в мире, и вторым по величине пресноводным озером в мире по площади поверхности. Будучи относительно мелким для своего размера, с максимальной глубиной 84 м (276 футов) и средней глубиной 40 м (131 фут), озеро Виктория занимает седьмое место по объему среди пресноводных озер, содержа 2 750 кубических километров (2.2 миллиона акр-футов) воды. Это озеро — источник самой длинной ветви реки Нил, Белого Нила, и имеет водный бассейн реки 184 000 квадратных километров (71 040 кв. мили). Озеро биологически важно, как эволюционная горячая точка с большой биологической вариантностью. Озеро находится в пределах поднятого плато в западной части Восточно-Африканской зоны разломов Африки и подчинено территориальной администрации Танзаниии, Уганды и Кении. Озеро имеет береговую линию 3 440 км (2138 миль), и содержит больше чем 3 000 островов, многие из которых населены. Они включают острова Ssese в Уганде, большую группу островов на северо-западе озера, которые становятся популярным местом посещения для туристов.

Озеро Виктория относительно молодое. Ее текущий бассейн сформировался всего 400 000 лет назад, когда движущимся на запад медленным рекам была установлена дамба в виде поднятого блока коры. Мелкость озера, ограниченного речным притоком, и большая поверхностная область его объема делают Викторию уязвимой к изменениям климата. Пробы, взятые с его дна, показывают, что озеро Виктория было высушено полностью три раза, с тех пор как сформировалось. Эти циклы высыхания вероятно связаны с прошлыми ледниковыми периодами, которые являются временами, когда выпадение осадков значительно уменьшилось. Последнее озеро иссякло 17 300 лет назад, и заполнилось снова 14 700 лет назад.

Первая зарегистрированная информация об озере Виктория пришла от арабских торговцев, изучающих внутренние маршруты в поисках золота, слоновой кости, других драгоценных предметов потребления и рабов. Превосходная карта, известная как карта Ала Адризи, датированная 1160-ми годами, ясно изображает точный вид озера Виктория , и называет его источником Нила.

Озеро впервые увидели европейцы в 1858 году, когда британский исследователь Джон Ханнинг Спек достиг его южного берега в поездке с Ричардом Фрэнсисом Бертоном, чтобы исследовать центральную Африку и определить местонахождение Великих озер. Веря, что он нашел источник Нила при наблюдении этого обширного пространства открытой воды впервые, Спек назвал озеро в честь тогдашней королевы Великобритании. Бертон, который выздоравливал в это время и отдыхал на юге на берегах озера Танганьика, был оскорблен, что Спек утверждал, что доказал свое открытие об истинном источнике Нила, которое Бертон расценивал как все еще нерешенное. Большая общественная ссора последовала за этими событиями, которые зажгли не только множество интенсивных дебатов в пределах научного сообщества, но и большой интерес других исследователей, сильно желающих или подтвердить или опровергнуть открытие Спека.

Известный британский исследователь и миссионер Дэвид Ливингстон потерпел неудачу в своей попытке проверить открытие Спека, вместо этого отправившись слишком далеко на запад и войдя в систему реки Конго вместо этого. В конечном счете, американский исследователь Генри Мортон Стэнли подтвердил открытие Спека, плавая вокруг озера и сообщая о большом оттоке в низменности Риппон на северном берегу озера.

С 1900-х годов паромы озера Виктория были важным средством транспорта между Угандой, Танзанией и Кенией. Главные порты на озере — Кисуму, Мванза, Букоба, Энтеббе, порт Белл и Джинджа. Торговое судно Букоба утонуло озеро 3-го октября 1995 года. Погибло почти 1 000 человек в этом одном из худших морских бедствий Африки.