• Шерсть у слонов — зачем?animalsglobe.ru
  • Шерсть у слонов — зачем?animalsglobe.ru

Шерсть у слонов — зачем?

  • Дата новости: Октябрь 17, 2012

Ни для кого не секрет, что шерсть нужна животным для сохранения тепла, но, как утверждают зоологи из Принстонского университета в США, есть и исключения.

Этим исключением они называют слона. Шерсть этих гигантских животных служит не для сохранения тепла. Напомним, животное обитает в местах, где температура не редко достигает 50 градусов цельсия. Ранее предполагали, что волосинки на теле слона выполняют некую осязательную функцию, либо это просто рудимент, который со временем совсем исчезнет.

В процессе борьбы с жарой слоны выработали множество уловок, в числе которых всем известные водные процедуры, а также купания в пыли. Уши слонов служат своеобразным холодильником, который остужает кровь, тем страннее то, что на ушах у слонов растительность особенно выделяется.

Так вот, ученые из Принстона решили проверить, мешает ли растительность рассеивать тепло или нет. Исследователи измерили, сколько тепла излучает поверхность кожи гиганта с волосками и без них. Итоги были поразительны. Места, где шерсть покрывает кожу, теплопотери равнялись 5-20% (в зависимости от скорости ветра).

Вот и пришли ученые к выводу, а точнее сделали предположение, что волоски помогают слонам охлаждать тело. Тепло поднимается по волоску и рассеивается более эффективно. Дотошные ученые рассчитали, что шерсть перестает сохранять тепло и начинает его отдавать при плотности волосков менее 30 штук на см2, а у слонов эта плотность составляет 0,1 волосок на см2.

Остается только гадать, почему ученые раньше не сделали подобных выводов и почему они редко задумывались о причинах существования шерсти у слонов. Забавно и то, что первый человек, сообщивший о том, что на коже слона присутствуют волоски, это изобретатель микроскопа Левенгук.